Frequently Asked Questions


¿Cómo puedo conocer mi riesgo de contraer una infección?

Responda la herramienta de evaluación del riesgo para conocer su riesgo de desarrollar un recuento de glóbulos blancos bajo durante el tratamiento del cáncer.

Más información sobre este tema:  La importancia de entender su riesgo de infección durante la quimioterapia

¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de sufrir una infección?

La medida principal que puede tomar para prevenir una infección es lavarse las manos. Esta es una recomendación para usted, todos los miembros de la familia, sus médicos, el personal de enfermería y todas las personas de su entorno. No dude en pedir a las personas que se laven las manos.

Lo más eficaz es lavarse las manos con agua y jabón, pero es aceptable utilizar un gel desinfectante a base de alcohol para las manos si no hay jabón y agua.

Usted debe lavarse las manos:

  • Antes, durante y después de cocinar alimentos
  • Antes de comer
  • Después de ir al baño
  • Después de cambiar el pañal de su hijo o ayudarlo a ir al baño
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Después de acariciar a su mascota o limpiar los desechos que deje su mascota
  • Después de tocar basura
  • Antes y después de curar una cortadura o herida o de limpiar su catéter, vía u otro dispositivo de acceso

 

También debe hacer lo siguiente:

  • Protegerse la piel de cortaduras y rasguños
  • Mantener buenas prácticas de higiene bucal y corporal
  • Practicar un cuidado apropiado de las heridas
  • Utilizar desinfectantes para mantener las superficies de su hogar libres de microbios
  • Evitar situaciones en las que podría estar en estrecho contacto con personas que puedan estar enfermas
  • Utilizar desinfectantes para mantener las superficies de su hogar libres de microbios
  • Protegerse la piel del contacto directo con los desechos corporales de su mascota (orina o heces)

Más información sobre este tema:  La importancia de entender su riesgo de infección durante la quimioterapia

 

¿Qué es un recuento bajo de glóbulos blancos?

La quimioterapia es un tratamiento que se utiliza frecuentemente para tratar el cáncer. Estos potentes medicamentos anticancerosos actúan eliminando las células de rápido crecimiento en el organismo, tanto las sanas como las malignas. Eso significa que estos medicamentos destruyen las células cancerosas, pero también eliminan los glóbulos blancos sanos, que se llaman neutrófilos.

Cuando se reduce la cantidad de neutrófilos, se presenta una enfermedad llamada neutropenia que puede aumentar el riesgo de contraer una infección. El período que comienza entre 7 y 12 días después de que usted termina cada dosis de quimioterapia —y que posiblemente dure entre 5 y 7 días— es cuando tiene el menor número de glóbulos blancos en su organismo. Debido a esto, será aún más difícil que su organismo pueda combatir los microbios durante este período. Este período a menudo se llama nadir, que significa el "punto más bajo", y es cuando es más probable que el paciente desarrolle neutropenia. Este período varía ligeramente dependiendo del medicamento o la combinación de medicamentos que se empleen en la quimioterapia. Su médico o el personal de enfermería le informará exactamente cuándo es probable que su recuento de leucocitos se encuentre en su nivel mínimo.

Usted debe estar muy atento a cualquier signo o síntoma de infección durante este período. Durante estos días de alto riesgo, debe tomarse la temperatura cada vez que se sienta afiebrado o sofocado, tenga escalofríos o no se sienta bien.

Más información sobre este tema:  La neutropenia y el nadir

¿Qué es una infección?

Una infección se presenta cuando entran microbios en el organismo de una persona y se multiplican, y, en consecuencia, causan malestar, daño a órganos y tejidos o enfermedad. Algunos microbios e infecciones frecuentes son los siguientes:

  • Bacterias: Microorganismos muy pequeños. Algunos tipos de bacterias pueden ingresar al cuerpo humano desde el aire, el agua, el suelo o los alimentos, y pueden provocar infecciones y enfermedades. Las infecciones bacterianas más comunes son la neumonía, la bronquitis y las infecciones del oído.
  • Virus: Microorganismo muy simple que puede causar malestar o enfermedad. Las infecciones virales se transmiten de otras personas. Algunas infecciones virales frecuentes son el resfriado común, el herpes y la gripe.

Más información sobre este tema:  La importancia de entender su riesgo de infección durante la quimioterapia

 

 

¿De qué manera suele resistir las infecciones el organismo?

Su sistema inmunitario ayuda a su organismo a protegerse de las infecciones por microbios. El cáncer y la quimioterapia pueden dañar este sistema y, en consecuencia, se reduce la cantidad de glóbulos blancos que combaten las infecciones y es más difícil que su organismo pueda combatir las infecciones causadas por microbios.

Más información sobre este tema:  Efectos de un recuento de glóbulos blancos bajo durante la quimioterapia

¿Quién está en riesgo de contraer una infección?

Hay ciertos factores que pueden hacer que sea más probable que usted desarrolle infecciones graves cuando su recuento de glóbulos blancos es bajo:

  • Tener 65 años o más.
  • Ser mujer.
  • Si no es autosuficiente y está confinado a la cama.
  • Si ha perdido mucho peso en un período corto (pérdida de peso no intencional).
  • Si tiene otra enfermedad que hace más difícil combatir las infecciones (por ejemplo, diabetes, enfermedad renal, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad autoinmunitaria, disfunción hepática, bronquitis crónica o enfisema).
  • Si tiene un tipo de cáncer que afecta a la sangre o los ganglios linfáticos (por ejemplo, leucemia o linfoma).
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
  • Si ha recibido quimioterapia o radiación anteriormente.
  • Si la quimioterapia que está recibiendo es fuerte. Si está recibiendo más de un medicamento de quimioterapia. Mientras más fuerte sea la quimioterapia, mayor será la disminución de glóbulos blancos, y esto hará que su sistema inmunitario se debilite aún más. La quimioterapia fuerte también puede causar que su sistema inmunitario se mantenga débil por más tiempo, lo que también aumenta su riesgo de contraer una infección.
  • Si su médico o el personal de enfermería le ha dicho que ha tenido un recuento bajo de glóbulos blancos en el pasado.

Converse con su médico o el personal de enfermería para conocer más acerca de los riesgos de desarrollar un recuento bajo de glóbulos blancos debido a la quimioterapia.

Más información sobre este tema:  La importancia de entender su riesgo de infección durante la quimioterapia

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección?

Muchas veces, la fiebre puede ser el único signo de infección en nuestro organismo.  Las infecciones durante la quimioterapia pueden poner en peligro su vida y retrasar futuros tratamientos. Debido a que su recuento de glóbulos blancos se encuentra en un nivel bajo, es posible que su organismo no pueda combatir la infección por sí mismo.

Es por ello que es muy importante que llame a su médico de inmediato, incluso si es en medio de la noche, si tiene una temperatura de 100.4°F (38 °C) o superior.

También debe asegurarse de hacer lo siguiente:

  • Tener en un lugar cómodo un termómetro que funcione bien y saber cómo usarlo.
  • Tomarse la temperatura cada vez que se sienta afiebrado o sofocado, tenga escalofríos o no se sienta bien.
  • Saber cuándo tiene mayor riesgo de infección debido a que su recuento de glóbulos blancos se encuentra en un nivel bajo. Su médico o el personal de enfermería le informará exactamente cuándo puede esperarse que su recuento de leucocitos se encuentre en su nivel mínimo. A veces se hace referencia a este período como "nadir", que significa el "punto más bajo".
  • Tener a mano los números de teléfono de su médico en todo momento. Asegurarse de saber a qué número debe llamar cuando el consultorio esté abierto o cerrado. Si tiene una emergencia en un momento en que el consultorio está cerrado, NO espere a que vuelva a abrir para llamar.
  • Si tiene que acudir a la sala de emergencias, es importante que explique al personal del servicio de admisión que usted tiene cáncer y que está recibiendo quimioterapia. Esto se debe a que si tiene una infección, no debe permanecer en la sala de espera durante mucho tiempo. Las infecciones pueden volverse muy graves cuanto más tiempo pase sin tratarlas. Si le da vergüenza, puede mostrar esta tarjeta.

 

Aunque uno de los efectos secundarios más graves es la fiebre y esta debe tratarse como una emergencia, existen otros signos y síntomas que pueden indicar que tiene una infección y que es importante que conozca:

  • Escalofríos y sudor
  • Cambio de la tos o tos nueva
  • Irritación de garganta o nueva llaga en la boca
  • Dificultad para respirar
  • Congestión nasal
  • Tortícolis
  • Dolor o ardor al orinar
  • Secreción o irritación vaginal inusual
  • Aumento de la producción de orina
  • Enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en cualquier área, incluidas las vías y heridas quirúrgicas
  • Diarrea
  • Vómito
  • Dolor en el abdomen o recto
  • Nueva aparición de dolor
  • Cambios en la piel, la micción o el estado mental

Si experimenta alguno de estos signos o síntomas, debe llamar a su médico de inmediato.

Más información sobre este tema:  Signos y síntomas de infección durante la quimioterapia

¿Qué debe hacer si cree que tiene una infección?

Llamar a su médico de inmediato, incluso si es en medio de la noche. No espere hasta la mañana siguiente. Tener a mano los números de teléfono de su médico en todo momento. Asegurarse de saber a qué número debe llamar cuando el consultorio de su médico esté abierto o cerrado.

Más información sobre este tema:  Signos y síntomas de infección durante la quimioterapia

¿Hay ciertos alimentos que pueden causar una infección?

Hay ciertas cosas que debe recordar cuando elija los tipos de alimentos que piensa comer. Recuerde que el cáncer, o el medicamento que está tomando para tratarlo, pueden aumentar su riesgo de infección.

Para protegerse, evite lo siguiente:

  • Carne o huevos poco cocidos o crudos.
  • Productos crudos o no pasteurizados (revise la etiqueta de los productos lácteos que compre, como leche y queso, y los jugos de frutas para asegurarse de que estén pasteurizados). Los productos crudos y sin pasteurizar contienen bacterias que pueden causarle enfermedades.
  • Frutas o verduras sin lavar.

Más información sobre este tema:  Seguridad en la cocina y en relación con los alimentos

Materiales educativos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) crearon varios recursos para los pacientes, cuidadores y proveedores de atención médica, que incluyen hojas informativas y afiches.

"Nunca pensé seriamente en el riesgo de infección hasta que me hospitalizaron y la fiebre no cedía. Es sumamente importante que entienda las medidas que puede tomar para ayudar a protegerse."Donna Deegan, Presentadora de noticiasSobreviviente de cáncer de mama 

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